Hoppa till huvudinnehåll
Mats G Jönsson

Inspiratören Mats G Jönsson - VD och grundare av Åhus Beach AB

Eventhjälte

Åhus Beach AB arrangerar varje sommar ett av Skånes mest välbesökta och älskade event - Åhus Beachhandboll Festival som varje år lockar 1450 lag och 18000 deltagare. Sedan 2015 arrangerar bolaget även Åhus Beach Fotboll med 500 deltagande lag och 6 000 deltagare. Totalt generera eventen 50 000 gästnätter och en turismekonomisk omsättning på över 150 miljoner vilket utgör en betydande del av den totala turismomsättningen i Kristianstads kommun.

Hur började din bana som evententreprenör?

– Jag startade min första förening, Stolpegatans BK, redan som 12-åring där jag drog igång kvartersfotboll och fotbollsserier i villaområdet där vi bodde i Åhus på 70-talet. När jag flyttade tillbaka till Åhus i tjugoårsåldern grundade jag Åhus Handboll och var föreningens ordförande under hela 1990-talet. Mest känd är jag kanske för att ha grundat och dragit igång Åhus Beachhandboll sommaren 1997 - då i Åhus Småbåtshamn.

Du har ju lyckats bygga upp ett av Skånes mest framgångsrika event. Vad är det som driver dig som evententreprenör? Vilket är ditt "Why"?

– Jag drivs av att hela tiden göra Åhus Beach bättre för varje år och att öka upplevelsen och få ”whooo-känslan” för deltagare, besökare och samarbetspartners. Att få behålla våra gäster, och att vi får nya besökare är också en stark drivkraft. Jag går också igång på att utveckla samarbetet med befintliga sponsorer och få in nya på långsiktiga avtal.

Vi som driver stora event bär ju alla på de här ögonblicken som stannar kvar. När var det som bäst? Har du några Wow-moment som du vill dela med oss?

– Stor whoo-känsla idag får jag när jag rör mig runt på ett soligt festivalområde och ser allt detta myller av deltagare och besökare. Alla är glada, det hälsas och man känner i kroppen att här trivs man att vara. Då känner man att det allt det jobb som lagts ned i vår organisation är värt det.

Varje år har det funnits upplevelser som satt sig på näthinnan och blivit ett minne för livet - allt från de första åren i småbåtshamnen, då ingen trodde på vår idé med att spela beachhandboll på sand, till när vi flyttade till gamla Åhus Strand-området år 2000 där vi sedan växte till vad vi är i dag. Från början var allt väldigt charmfullt och kanske inte så organiserat, men det funkade. Vissa tyckte säkert att det var rörigt. Extra kul var det då mina egna barn (Mimi & Robin) själva spelade och jag själv var överallt i organisationen samtidigt som jag var ledare för sina barns lag.

Sen är det bygget av Evenemangsstranden där jag lyfte idén redan 2004 och då sågs som årets tokstolle och det skrattades gott åt projektet. Men stranden blev verklighet 2008 och i dag är jag väldigt tacksam över Evenemangsstranden som har möjliggjort utvecklingen av Åhus Beachhandboll från en stor cup till ett jätteevent där vi även har startat upp Åhus Beach Fotboll och Åhus Beach Live.

Men den största whoo-känslan är att uppleva den makalösa stämningen som sprider sig på fullsatta läktare under en sen kvälls centercourt-final.

När var det som tuffast? 

– Det var en lång resa med att få till Evenemangsstranden och under början av 2000-talet såg det mörkt ut för Åhus Beachhandbollen eftersom Åhus Strand-området i stort sett var utdömt som eventplats. Precis innan handbollen skulle dra igång 2007 fick vi till slut besked om att Evenemangsstranden kunde byggas, vilket blev räddningen för att ha kvar handbollen i Åhus. Det följde ett par tuffa år med dyra flyttkostnader och grannar som klagade vilket i sin tur genererade negativ publicitet för eventet. Till följd av detta hoppade flera sponsorer av vilket ledde till stora förluster. Dock tänkte jag aldrig på att ge upp under den här tiden, även om det både privat och professionellt innebar stora påfrestningar.

Vändningen kom på 2010-talet. Vi tog ett par viktiga beslut. Mer fokus skulle läggas på att göra en riktigt bra tävling. Vi skulle fokusera på att öka antalet barn- och ungdomslag rejält för varje år. Vi skulle även satsa på föreningar och familjer, höja upplevelsen för alla deltagare och göra elitlagen mer delaktiga i evenemanget. Ett annat viktigt beslut var att vi skulle lyfta kvaliteten på cateringen rejält där vi hade stor hjälp av våra leverantörer och sponsorer. Målet var att göra evenemanget mer prisvärt och kul. Vi satsade på att bygga upp en professionell  organisation och få fler årsanställda vilket möjliggjorde den positiva utveckling. Vi har också fått in en bra "vi-känsla" i hela Åhus Beach och det är en stor del i vändningen.

Vilka är de viktigaste lärdomarna du vill dela med dig av till unga, hungriga evententreprenörer?

– För det första behöver man ställa sig frågan "vad vill du?".  Sen gäller det att hitta något unikt. Fundera på vad du är bäst på och ta hjälp av andra så du inte gör allt själv. Du måste också ha stort tålamod och tåla små som stora motgångar. Samtidigt ska du vara lyhörd och inte glömma ödmjukheten. Sen måste du se till så ditt jobb är kul än om det är tufft ibland. Och engagera en erfaren och kunnig 60-plussare som din mentor!

Vad är ditt hemliga framgångsrecept?

– Jag är föreningsmänniska i grunden. Jag har varit både spelare, ledare och domare i handboll och fotboll. Sen har jag jobbat med sälj, marknad och nätverkande hela mitt liv vilket har gjort många saker mycket lättare. Sen handlar det givetvis om rätt ”fingertoppskänsla”. En annan viktig faktor för framgång är enkelhet - i vårt fall enkla regler och att lagen som tävlar får många matcher, kvällsfinaler, övernattning och allt på ett enda ställe. Åhus Beach Fotboll och Åhus Beachhandboll festival är två helt unika evenemang. Båda är dessutom först i Sverige och världen att fokusera på barn, ungdomar och familjer samt föreningar. Båda evenemangen har i stort sett samma regler som vanlig handboll och fotboll vilket gör allting mycket enklare. Hela upplevelsen på beachhandbollen är också unik och den ska vi försöka få in även i Åhus beachfotboll så vi kan få fotbollen också att växa rejält. Vår organisation är en framgångsfaktor och självklart våra sponsorer.

Vilka trender ser du just nu?

– När vi startade 1997 med Åhus Beachhandboll så hade nästan varje förening i Sverige en egen cup. Så är det inte längre. Flera små cuper har lagts ned och i dag är det de stora cuperna och evenemangen med helårsanställda som leder utvecklingen i Sverige. Samtidigt ställs hela andra krav idag på Åhus Beach. Vi ligger i juli månad då familjer i Sverige har semester. För att vi ska få dessa tusentals familjer och lag att varje år åka till Åhus Beach måste vi varje år leverera och skapa nya whoo-upplevelser och ständigt hänga med i utvecklingen och ligga steget före.

Hur ser branschen ut 2025?

– De stora årliga cuperna och evenemangen som har stabila och professionella organisationer med helårsanställda och som har hängt med i utvecklingen har vuxit och blivit ännu starkare, bättre och större. Jag hoppas också att de stora eventen som ger turismekonomiska vinster till samhället kommer att värdesättas högre. Jag hoppas också att föreningslivet och framförallt landsortsföreningar får mer stöd så att ungdomar fortsätter att idrotta.