Hoppa till huvudinnehåll
Christer Hult

Christer Hult - Tournament Director Swedish Open & VD Arena Båstad AB

Eventhjälte
Swedish Open

Swedish Open är ett av Skånes mest skinande eventklenoder och har haft avgörande betydelse för Båstads och hela Skånes attraktionskraft. Det tillhör också ett av Sveriges absoluta toppevenemang och har samlat världsstjärnor på Bjärehalvön sedan 1948. Under förberedelserna inför tävlingarna hade vi förmånen att få en pratstund med Christer Hult, Tournament Director för Swedish Open och VD för Arena Båstad AB som arrangerar och äger ATP Swedish Open (Herr) och WTA Swedish Open (Dam) och som hyr ut Båstad tennisstadion till andra evenemang.

Christer, grattis till ännu ett fantastiskt Swedish Open! Hur började din bana som evententreprenör?

– År 1999 så startade jag och min dåvarande kompanjon Thomas Wallén företaget PR event som fick uppdraget att utveckla och arrangera Swedish Open i Båstad. Swedish Opens historia går tillbaka till 1948 så det var ett hedersamt uppdrag att få.

Vi som jobbar i eventbranschen drivs ofta av ett starkt "go". Vad driver dig som evententreprenör? Vilket är ditt WHY?

– Jag har fördelen att få arbeta i ett team med många unga entusiastiska människor som inspirerar. Jobbet är väldigt varierande och det är naturligtvis ett privilegium att få arbeta med sitt stora intresse - tennis.

En del ögonblick stannar kvar. När var det som bäst för dig? Vilket ögonblick eller "wow-moment" har stannat kvar för dig?

– Vi har arbetat med evenemangen i Båstad i tjugo år, så det finns naturligtvis väldigt många speciella ögonblick. Men om jag skall välja ett tillfälle så var det vårt första år då vi som nybörjare hade kämpat extremt hårt för att få allt på plats och då speciellt med finansieringen. Man kan ju inte styra över resultaten, men år 2000 så hade vi tur och finalen spelades mellan Magnus Norman och Andreas Vinciguerra. Med två svenska spelare som gick till final så blev det en extremt lyckad vecka som blev starten på en fantastisk utveckling med en stor investering i hotellet och arenan.  

När var det då som tuffast?

– Under sportevenemang utomhus så rår man inte över vädret. Detta fick vi verkligen erfara 2004 då vi hade investerat mycket pengar i att köpa ATP-licensen av Svenska Tennisförbundet. Under finalhelgen så regnade det i 39 timmar i ett sträck. Det innebar att alla matcher ställdes in under en dag och finalen fick spelas en dag senare. Följden blev naturligtvis en ekonomisk motgång. Detta blev en viktig erfarenhet och lärdom, då vi insåg hur viktigt det är att konsolidera sig för eventuella oförutsedda motgångar i framtiden.

Vilka är de viktigaste lärdomarna du vill dela med dig av till unga, hungriga evententreprenörer?

– Om man startar nya evenemang så krävs det tålamod och en god ekonomi. Det tar oftast flera år att etablera ett nytt evenemang på en ny plats. I både nystartade och etablerade evenemang så gäller det att först och främst fokusera på finansieringen och sedan på planering och genomförande. Kvalitén på evenemangen som levereras är beroende på hur duktig man har varit att sälja.

Alla har vi våra hemliga framgångsrecept, vilket är ditt?

– Det är ingen hemlighet att det är extremt viktigt att ha ett bra team som kompletterar varandra. Jag försöker vara en del av teamet som inspirerar och entusiasmerar. Det är viktigt att även alla funktionärer och volontärer känner sig uppskattade och sedda. Mår alla bra som arbetar med evenemanget så smittar det av sig till våra gäster; spelare, publik och partners.

Vilka trender ser du just nu?

– Då de personliga mötena blir färre så ställer företagen större krav på bra mötesplatser med stora möjligheter till aktivering under valda tillfällen på året. Swedish Open är exempelvis en bra mötesplats som erbjuder plats för personliga möten. Jag ser en trend i att aktiveringen i form av relationsaktiviteter ökar samt att företagen som partners till evenemangen kräver mer relevans i deras engagemang och en retur på det de investerar i evenemangen.

Om du tar fram kikaren, hur ser branschen ut 2025?

– Jag tror att vi kommer att har en god tillväxt inom evenemangsbranschen och att det kommer att ställas högre krav på kvalitet och hållbarhet ifrån företagen till arrangören.